禪看橫死

不時從新聞中得知有人死於非命,旁人常嗟嘆身故者非作奸犯科之人,因何遭逢如此厄運。學佛者多推論此乃因果業報,但凡夫沒有宿命通,沒能得知身故者於過去世作了甚麼惡事,何況因果關係千思萬縷,執迷者自作業也不自知,修行人則有一門藥師佛法,此法門有提及如何借修此法免於橫死。

於《藥師琉璃光如來本願功德經》中,救脫菩薩解答佛陀十大弟子之一,阿難對於因何藥師佛法能解救受病苦厄難之人時,曾出現以下的對話:

「爾時阿難,問救脫菩薩言: 「善男子,云何已盡之命,而可增益? 」救脫菩薩言: 「大德,汝豈不聞如來說有九橫死耶? 是故勸造續命旙燈,修諸福德,以修福故,盡其壽命,不經苦患。」」

無論修何種法,總離不開因緣果報,修藥師佛法亦不例外。箇中之理簡單不過,就是修福。救脫菩薩說佛陀曾略說過有九種橫死,修福的方法很多: 然燈、造旙,念咒、放生皆可,而藥師佛法是借東方藥師琉璃光如來於修菩薩行時所發的願力加持。九種橫死是略說,廣說實不能盡錄:

「阿難問言: 「九橫死云何? 」救脫菩薩言: 「若諸有情,得病雖輕,然無醫藥,及看病者,設復遇醫,授以非藥,實不應死,而便橫死。又信世間邪魔外道,妖孽之師,妄說禍福,便生恐動,心不自正,卜問覓禍,殺種種眾生,解奏神明,呼諸魍魎,請乞福祐,欲冀延年,終不能得,愚癡迷惑,信邪倒見,遂令橫死,入於地獄,無有出期,是名初橫。」」

現在常見發生的醫療事故等同「授以非藥」。之後提到的「邪魔外道,妖孽之師」則通五十種陰魔的天魔與外道邪魔。「解奏神明,呼諸魍魎」則是錯認非人惡鬼為得道之聖。

「二者橫被王法所誅戮。三者畋獵嬉戲,耽淫嗜酒,放逸無度,橫為非人奪其精氣。四者橫為火焚。五者橫為水溺。六者橫為種種惡獸所噉。七者橫墮山崖。八者橫為毒藥厭禱呪起屍鬼等之中害。九者饑渴所困不得飲食,而便橫死,是為如來略說橫死,有此九種,其餘復有無量諸橫,難可具說。」

火焚水溺看似飛來橫禍,實則地水火風山林河海各界有其所屬鬼神主宰,凡夫遇險還以為自己大限將至,修行人修藥師佛法則可仗如來的願力,感召十二藥叉大將及各自的七千眷屬來當修行人的護衛:

「爾時眾中有十二藥叉大將俱在會坐 (…大將名稱省略…) 此十二藥叉大將一一各有七千藥叉,以為眷屬,同時舉聲白佛言: 「世尊,我等今者,蒙佛威力,得聞世尊藥師琉璃光如來名號,不復更有惡趣之怖。我等相率,皆同一心,乃至盡形歸佛法僧,誓當荷負一切有情,為作義利,饒益安樂,隨於何等,村城國邑,空閑林中,若有流布此經,或復受持藥師琉璃光如來名號,恭敬供養者,我等眷屬,衛護是人,皆使解脫一切苦難。諸有願求,悉令滿足,或有疾厄,求度脫者,亦應讀誦此經,以五色縷,結我名字,得如願已,然後解結。」」

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