無明火起

廣東話有句話為”無明火起”, 一般用於形容人遇到不如意事,平和的情緒突變為怒火高升,其實此話已被錯用,有時又被誤為”無名火起”。”無明”一詞於佛學裡為十二因緣之首,”火起”於多部經內亦有其一番典故。要參透箇中道理,就要將”無明”及”火”拆解。

佛教有三世輪迴之說,”欲知前世因,今世受者是”,眾生於輪迴苦海載浮載沉,三世繫縛因果循環,佛陀為向眾生說明此因果關係,以十二因緣闡述。十二因緣之始為無明,意即眾生迷悟顛倒苦樂,全無明覺之心,完全被五蓋罪業所蒙蔽,致不能明心見性,性即真如清淨之境,本來眾生皆有之。由過去生之無明,引致種種愚昧行為為”行”,這些行為無論善惡,其相應的業皆會種入第八識阿賴耶識內,此為”識”。無明緣行、行緣識,此三支為於過去世對現在世之因。由於眾生對真如佛法的無明,其種下的業也以惡業居多。識緣名色、名色緣六入、六入緣觸、觸緣受、受緣愛、愛緣取、取緣有,由識至有因果發生於現世的生命,眾生情愛為因,致兩性交合生新生命為果,因此”有”為未來世之因,有緣生、生緣老死,可見無明為眾生於輪迴中的源頭,其因果橫跨三世,老死後又再投胎,重返無明的狀態,十二因緣就這樣週而復始,從不間斷。

另一方面,佛陀曾以”火宅” 的比喻說明眾生對慾望的無知。火宅喻出現於《法華經》,佛陀以一所大宅比喻我們身處的法界,火比喻為眾生無明引起的欲火。此大宅由一富商擁有,內裡住了很多他的家庭成員,小孩成人也住在大宅內。突然間大宅起火,小孩們竟只顧玩耍不逃走,富商無論怎樣叫喊,小孩也無動於衷。最後富商想到利用善巧方便,哄說小孩於大宅門外有他們最愛玩的玩具車,有的是羊拉,另外有的是牛及鹿拉的車。小孩們興奮無比,逃出火宅跑到門外,卻見到是一台大白牛拉的大車,最後全部小孩登上了這台大白牛車。此故事是說眾生無明,欲火縱然不斷燃燒而不自知,仍樂於火海中,幸遇上佛陀說法,因應眾生根器之優劣作不同善巧方便之教法,三種拉車其實為聲聞乘、緣覺乘及菩薩乘,但實則三乘同為一乘,三乘都是佛陀導人解脫輪迴欲海的真如教法。

另外,於《雜阿含經》的譬喻也有以火比喻欲念:

“說身為丘塚,覺觀夜起煙,晝業為火燃,婆羅門正覺。。。無明為楞耆,疑惑於二道,門扉現我慢,漏盡羅漢龍,究竟論諸斷,故我如是說。”

佛陀將人比作墳墓,此墳夜間冒煙,是代表人於夜夢中心識也不斷,慾念於第八識種子內埋下發芽,至日間醒來與六塵接觸,塵境就有如火引,慾念遇外緣即著火。佛陀將無明比作帶刺的毒蟲,仕何人遇到毒蟲皆會想去除掉,人對待無明亦應一樣,越快去除無明越好。”覺觀夜起煙”的因正是人的無明。

無明火起短短四字已包含十二因緣、業力因果、心識變異等諸多佛說,簡而言之即人的無明引致欲火中燒,只要斷除無明則可滅火,從此心識清涼舒暢,不再被欲火煎敖。佛陀以不同的比喻說法,亦可見其方怕眾生根器不同,運用善巧方便的慈悲。

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