負船而行,視指為月

佛經內經常會出現兩種比喻,一為”負船而行”,二為”視指為月”,皆是為迷悟眾生開示不應執着於佛法及其文字的真理。眾生了悟後就應煩惱盡掃,排除萬苦,連應用佛法的需要也沒有,就不用老背負着佛法經典,否則另一種執着又隨之而生。

佛陀以船比喻為佛法,眾生迷悟,生活於苦痛的此岸,若能坐上佛法之船,則能渡過輪迴之海,到達解脱的彼岸。大船即大乘,小船即小乘,大小二乘皆能到彼岸,分別在於小船只能載自己,大船則能載自己及他人。按常理來說,到達目的地後,就應捨棄船於岸邊,而不會還帶着船走!這背船而行的比喻,就是要說,既然已得佛法之助,到達究竟涅盤之境,此境能脱輪迴之苦,又深明萬法皆空,但不落空有二邊,取其中道的真理,佛法就已完成任務了。沒有佛法應用的需要,但還在想着佛法,執着便會産生,苦惱又再次生起。

佛陀又以明月比喻真理,眾生因夜雲遮蔽明月,看不出萬法真相,佛陀以佛法教化眾生,就如佛陀以其手指指示明月的方向及位置,但眾生竟將手指當作明月,即將教法視為真相。此比喻的要點,是說佛法是一種教法、方法,眾生應以此作為到達彼岸、究竟涅盤的工具。但若執着於教法,就有如將佛陀的手指當成明月一樣的愚昧。

此兩比喻意思相同,是佛陀因應不同慧根作出的善巧方便。懂佛法不等如能說教,此等高超的演說技巧,既要運用想像力,又要看穿聽聞者的程度,殊不簡單。

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